Одна из самых значительных вещей в жизни христианина — это радость. Эта внутренняя радость, которую излучают христиане, выделяет их среди безумного и недовольного мира, который в своей погоне за счастьем полагается на успех и внешние обстоятельства.

Истинная радость приходит не от мимолетных удовольствий, когда с нами происходят хорошие вещи. Христианская радость живет в сердце верующего человека. Это глубокое и постоянное довольство, возникающее в присутствии Иисуса, когда Он живет в нашем сердце.

Духовная радость бесконечна, ее дает нам Бог, даже когда кажется, что все против нас. В болезни, бедности, изоляции, гонениях и даже в момент смерти, когда кажется, что нечему радоваться, Бог посылает христианам подлинную радость.

Очищающий огонь страданий

В отличие от этого мира, христиане могут действительно радоваться в страданиях, потому что они очищают нас и преображают в образ Христа. Павел называет радость “плодом духа” (Галатам 5:22-23).

Библейская радость — это отклик на внешние обстоятельства, какими бы тяжелыми и трагичными они ни были, с внутренней радостью и миром, потому что мы “знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу”. Бог использует весь наш опыт, в том числе страдания, чтобы совершать Свою работу в нас, преображая нас в образ Сына Своего (Римлянам 8:28-29). Он тщательно готовит нас к тому славному дню, когда мы будем с Ним.

Когда Петр и другие апостолы вышли из синедриона, где их побили плетьми за отказ прекратить проповедь об Иисусе, они шли, “радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие” (Деяния 5:41).

Считайте это великой радостью – Иакова 1:2 (НРП)

Иов, познавший в своей жизни невероятные страдания, посланные Богом, чтобы испытать его веру, находил “радость в непрекращающейся боли” (Иов 6:10, НРП). Он говорит, что даже если бы Бог забрал у него жизнь, радостным утешением для него было бы, что ему удалось сохранить верность до конца.

Эта радость, о которой говорит Иов, не просто малая радость, но – как ее описывает Иаков (1:2) – великая радость. Это самый полный и совершенный вид радости, которая может проистекать только от Самого Бога.

О такой радости пишет апостол Петр: “драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота”, которая приходит во время горя и испытаний и наполняет христиан “радостью неизреченною и преславною” из-за их любви к Иисусу и предвкушения того, что ждет нас в самом конце за веру в Него (1 Петра 1:6-9).

Радости вашей никто не отнимет у вас… – Иоанна 16:22

Ранняя церковь испытала на себе времена самых жестоких гонений и страданий за всю историю христианства. И все же первые христиане часто приводятся в пример за свое спокойствие, мужество и радость, с которыми они встречали все гонения и страдания.

Павел и Сила, находясь в цепях в тюрьме, молились и пели хвалу Богу, а другие заключенные слушали их, удивляясь, чему можно радоваться в таком мрачном месте (Деяния 16:25).

Разум парит в небесах

Тысячи верующих были растерзаны львами и сожжены заживо в течение первых трех столетий, когда Римская империя жестоко преследовала церковь. Христианские мученики часто терпели боль даже без крика, терпеливо глядя смерти в глаза, а некоторые находили в себе мужество воспевать хвалу Богу.

В начале третьего века христианский писатель Тертуллиан писал о мучениках своего поколения: “Нога не чувствует колодок, когда разум парит в небесах. И хотя тело крепко удерживается, но в духе полная свобода”.

Уйгуры, радуясь, пели гимны до самого конца

В Синьцзян-Уйгурском автономном районе на северо-западе Китая проживают свыше 10 миллионов мусульман. Этот регион тесно связан с окружающими его народами Центральной Азии. В начале XX века, благодаря труду шведских миссионеров, множество мусульман приняли Христа. По свидетельству одного источника, с 1919-го по 1939-й год количество членов церкви перевалило за 200 человек, и почти все они были обращенными из ислама.

В апреле 1933 года одна вооруженная мусульманская группировка из Хотана (современный Хотан, Синьцзян) захватила Кашгар, Яркант и другие города, провозгласив эти земли турецкой исламской республикой Восточный Туркестан. Одной из первостепенных задач, которую они перед собой поставили, было избавиться от христианства в этом регионе, особенно от тех верующих, что перешли в христианство из ислама. Мужчин избивали и бросали в тюрьму в Ярканте или Кашгаре. Одних обезглавливали. Других жестоко пытали. К концу 1930-х годов по меньшей мере 100 христиан претерпели мученическую смерть за свою веру в Иисуса Христа.

Одним из тех, кто отдал свою жизнь за Христа, был 20-летний Хассан из Ярканта. Этот юноша пел гимны хвалы Спасителю на уйгурском языке, и его мягкий голос успокаивал других заключенных. Одна из его самых любимых песен была “Возлюбленный вечной любовью”. Когда звуки его песен смолкли, другие заключенные поняли, что юноша умер от голода.