История знает много правителей, обещавших истребить Церковь и верующих. С момента своего основания Церковь постоянно и с определенной периодичностью подвергалась преследованиям и гонениям. Иисус Христос, Глава Церкви, и Его ученики испытали гонение и мученическую смерть. Иисус предупредил учеников и нас, что нас будут гнать точно так же, как и Его. Тем не менее, у Церкви в период гонения возникает целый ряд вопросов о причине страданий и о Боге. В Первом послании апостола Петра можно видеть, как он отвечает на подобные вопросы. Почему необходимо страдать? Все ли я делаю правильно, раз я страдаю? Что это за благодать спасения, если необходимо так страдать? Может, мы что-то не так поняли, или нас не так научили? Почему общество так ополчилось против нас? Почему мы поступаем правильно, справедливо, праведно, однако страдаем? И главный вопрос: где Бог, когда я страдаю и страдаю несправедливо? Если это от Него, то зачем Он это допустил?

Апостол Петр в своем Первом послании отвечает на эти вопросы и, главное, пишет, как правильно реагировать на различные испытания и продолжать совершать миссию Церкви. Он пишет об откровении Иисуса Христа, откровении о Его страданиях и будущей славе, предназначенной Ему от сотворения мира.

Отвечая на эти и другие вопросы в приветствии, апостол Петр пишет об избрании и благословении адресатов: «…избранным, по предведению Бога Отца, при освящении от Духа, к послушанию и окроплению Кровью Иисуса Христа…» Он обращает их взоры на Отца, Сына и Духа Святого. Вся наша христианская жизнь и страдания в том числе, связаны с Троицей.

Отец предвидел все, что может и должно произойти с Его Сыном и нами еще до основания мира, и все же решил нас избрать. Сын, будучи равным Отцу, в то же время находится в полном послушании Ему. Он воплотил все Его планы. Дух Святой воплощает план Отца и дело Сына: освящает верующих, отделяет от греха и посвящает Отцу. Таким образом, цена нашего избрания, освящения связана с крестом, мучительной казнью и смертью Иисуса Христа. И это главное утешение всем страдающим и гонимым: Основатель нашей веры Сам прошел через страдания. Примеры Его страданий, смерти и воскресения будут канвой всего послания Петра.

Вторым ободрением для всех страждущих служит то, что наше спасение – это результат труда и страдания всей Троицы. Невозможно себе представить, что Отец, любящий Своего Сына, был безучастен к Его страданиям. Отец переживал страдания вместе с Сыном и Духом Святым. Лучше всего эту богословскую мысль выразил Юрген Мольтман в книге «Распятый Бог» где описываются страдания, переживаемые Троицей:

С другой стороны, страдания и смерть Иисуса, понимаемые как страдания и смерть Сына Божьего, являются делами Бога для себя и, следовательно, одновременно страстями Бога. Бог побеждает себя, Бог судит себя, Бог берет суд над грехом человека на себя. Он назначает себе судьбу, которую должны по праву терпеть люди.

Крест Иисуса, понимаемый как крест Сына Божьего, следовательно, показывает изменение в Боге, застой в Божестве: «Бог есть другой». И это событие в Боге – это событие на кресте. Он принимает христианскую форму в простой формуле, которая противоречит всем возможным метафизическим и историческим представлениям о Боге: «Бог есть любовь».

Сегодня в основном проповедуется о страдании Иисуса, о Его оставленности Отцом на кресте и упускается из виду страдание всей Троицы вместе со Христом. Участие Бога Отца чаще склонны видеть в воскресении Иисуса из мертвых. Юрген Мольтман описывает страдание и Отца в связи с нашим спасением. Вот лишь некоторые цитаты, что Бог Отец полностью был вовлечен в страдания Сына.

«Отец и Сын страдают — однако, они испытывают это страдание по-разному. Сын страдает от боли и смерти на кресте; Отец теряет Сына и страдает от этой потери. Хотя в крестных страданиях участвуют и Отец, и Сын, их участие нельзя назвать идентичным, а различным. В страстях Сына Отец Сам испытывает боль оставленности. В смерти Сына смерть приходит к Самому Богу, и Отец, в Своей любви к покинутому человечеству, страдает от смерти Сына».

Отец «не отсутствовал в богоставленности Иисуса. Он действовал в Иисусе, Сыне Божьем: в том, что люди предали Его, передали Его и предали Его смерти, сам Бог предал/отдал Его. В страсти Сына сам Отец страдает от боли оставленности/одиночества». Отец проходит через страдания Сына. Поэтому Павел утверждает, что «Бог был
во Христе примирил с Собою мир» (2 Кор. 5:19).

Поэтому Павел может сказать: «Бог (Сам) был во Христе». Логически это означает, что Бог (сам) пострадал в Иисусе, сам Бог умер в Иисусе за нас. Бог на кресте Иисуса «для нас», и благодаря этому он становится Богом и Отцом безбожных и забытых богом. Он взял на себя непростительный грех и вину, за которую нет искупления, вместе с отвержением и гневом, которые нельзя отвергнуть, чтобы во Христе мы могли стать Его праведностью в мире.

Ю. Мольтман в книге «Распятый Бог», описывая кризис современной церкви, отмечает, что это «… кризис ее собственного существования как церкви распятого Христа». Будущее христианства решается тем, «является ли распятый Христос чужим для него или Господом, который определяет форму его существования». Мы можем видеть, что с самого первого предложения апостол утверждает, что адресаты принадлежат Богу, Который пострадал, чтобы их искупить. Именно в страданиях, связанных с действиями Троицы по отношению к нашему спасению, автор видит ответ на все наши вопросы о страдании. Петр неоднократно будет ставить в пример крест Иисуса Христа, Его страдания, смерть и воскресенье.

Верующие сегодня сталкиваются с отвержением. Автор указывает на Христа и пишет, что Он тот, кого тоже отвергли Его современники, «камень, который отвергли строители, но который сделался главою угла, камень претыкания и камень соблазна» (1 Пет. 2:7).

Верующих, главным образом рабов, незаслуженно избивали. Петр пишет, что таково их призвание, и снова обращает внимание на Христа: «Ибо вы к тому призваны, потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Пет. 2:21).

Верующих убивали за свидетельство о том, что Иисус – Господь и Спаситель. Петр свидетельствует, что им, что Иисус тоже был распят за Свое свидетельство. Но это Его не остановило. Он продолжал проповедовать даже в аду (1 Пет. 3:15-20). Поэтому крест Христа, Его страдания и смерть – это главный ответ на все страдания христиан – «вы к тому призваны».

«В христианстве крест – это испытание всего, что заслуживает того, чтобы называться христианским. Можно добавить, что только крест, и ничто иное, является его испытанием, поскольку крест опровергает все и исключает синкретические элементы в христианстве», — пишет Мольтман.

Более того, он призывает страдающих радоваться, так как участие в Христовых страданиях гарантирует им вечность во славе со Христом: «…вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете» (1 Пет. 4:13). В страданиях за Христа и со Христом у верующих есть утешение, живое утешение: быть воскрешенными со Христом, при условии если будем хранить себя чистыми:

«…но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца, предназначенного еще прежде создания мира, но явившегося в последние времена для вас, уверовавших чрез Него в Бога, Который воскресил Его из мертвых и дал Ему славу, чтобы вы имели веру и упование на Бога» (1 Пет. 1:19-21).

Воскресенье Христа – это наше живое утешение и упование: Отец воскресит и нас вместе с Ним.