Смерть – запретная тема. Зачастую люди думают о своей предстоящей смерти со страхом и неприязнью. Чувствуя ее приближение, они сопротивляются, говоря, что еще недостаточно насладились жизнью, не завершили свои дела, не исполнили всех желаний или что будут скучать по своим близким.

Смерть – единственный несомненный факт в жизни каждого человека, не считая его рождения. Как мы ежегодно вспоминаем свой день рождения, когда началась наша земная жизнь, так должны помнить, что однажды наступит день, когда она подойдет к концу. Будучи верующими христианами, мы можем считать этот день своим вторым днем рождения, потому что, говоря словами Беде (Англия, VIII в.), “Христос есть звезда утренняя, которая после ночи этого мира принесет всем святым обетование света жизни и явит нескончаемый день”.

В своих знаменитых словах о воскресении мертвых апостол Павел пишет о смерти как о сне, после которого мы очнемся нетленными и бессмертными, ибо смерть лишилась своего жала. Это настолько прекрасно, что все творение ждет этого с нетерпением (1 Коринфянам 15:12-57). Немудрено, что Павел повсюду пишет о своем огромном желании оставить эту жизнь и быть со Христом (Филиппийцам 1:21-24).

Смерть – это врата, через которые мы войдем в небесную жизнь в новых воскресших телах. Она открывает путь к благословенному отдыху от всех наших проблем, скорбей и переживаний, избавляя от утомительных духовных тягот жизни в этом падшем мире. Клайв Льюис назвал смерть “прощанием со страной теней” и “Первой главой Великой Истории, которую не читал ни один человек на земле: истории, которая длится вечно и в которой каждая глава лучше предыдущей”.

Вместо того чтобы избегать мыслей о смерти, мы должны следовать примеру христиан, живших во времена еще более непредсказуемые, чем наше, когда была высокая вероятность ранней смерти из-за болезни, несчастного случая или насилия. Те христиане нередко задумывались о смерти и были наготове. Мэтью Генри (1662-1714 гг.), служитель-нонконформист из Уэльса, писал: “Полезно думать о смерти проще – как о том, будто мы ложимся спать. Думая о ней почаще таким образом, мы избавимся от страха перед ней”. Как можно настроить свое мышление, чтобы спокойнее осознавать свою смертность?

Смерть похожа на уединение в наших собственных спальнях, когда мы отправляемся ко сну. Каждое утро мы поднимаемся с постели и снова идем на встречу с другими людьми. Похожим образом и смерть – это тоже глубоко личное переживание, после которого мы снова встретимся со своими близкими, когда настанет утро воскресения. Прощаясь с ними на земле, мы словно говорим им “спокойной ночи” вечером, зная, что наутро мы снова встретимся.

В момент смерти мы покидаем свои земные тела, словно снимая одежду перед сном. У некоторых из нас тела обременены болезнями, слабостью, различными ограничениями. Есть психические отклонения, которые доставляют большое огорчение. В момент смерти все это останется позади. Мы снимем все это с себя, словно громоздкую и неудобную одежду. Какая радость и облегчение! Наутро мы обнаружим новую прекрасную одежду, в которую навечно облекутся наши души (Иов 1:21; 2 Коринфянам 5:2-4).

Умерев, мы ляжем в могилу, словно в постель, но – будучи прощенными грешниками – это будет ложе мира и покоя (Исаия 57:2). Не будет никаких метаний, ни ночных кошмаров. Эта могила будет словно грядка с пряностями (П. Песней 6:2), из которой мы поднимемся полностью обновленными, чтобы встретить своего Возлюбленного и быть с Ним навеки.

Следуя этому примеру, мы можем использовать эти три шага перед сном – отправиться в спальню, раздеться, лечь спать – как напоминание о смерти, о ее неизбежности, что она может наступить в любой момент и что это врата в небеса. Отправляясь спать, молитвенно вверяйте себя в руки Божьи, словно это ваша последняя молитва.

Что говорит Библия

  • “Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек” (Иоанна 11:25-26).
  • “А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию, и я во плоти моей узрю Бога. Я узрю Его сам; мои глаза, не глаза другого, увидят Его. Истаевает сердце мое в груди моей!” (Иов 19:25-27).
  • “Ибо для меня жизнь — Христос, и смерть — приобретение” (Филиппийцам 1:21).
  • “И услышал я голос с неба, говорящий мне: напиши: отныне блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними” (Откровение 14:13).

Молитва у порога смерти

В этот час моей смерти
Я вверяю себя
в Твои любящие руки.
Освободи меня, Господи,
От всякого страха и тревоги.
Даруй мне уверенность
Твердо держаться за Тебя,
мой Господь.
Даруй мне веру увидеть
Небесное Царство,
что ожидает меня.
В руки Твои я отдаю свою душу.
Прости мне многие согрешения
мои и ошибки,
По великой милости Твоей.
Возьми меня за руку,
Мой возлюбленный Господь,
И отведи меня домой,
Чтобы когда я приду в себя
и открою глаза,
Я был рядом с Тобой.
Аминь.

Д-р Патрик Сухдео

Dr Patrick Sookhdeo is the International Director of Barnabas Fund and the Executive Director of the Oxford Centre for Religion and Public Life.