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O Natal é uma época de celebração para os jovens e os idosos de todo o mundo. É uma época para recordar o nascimento de Cristo no nosso mundo, mas também nas vidas de muitos Cristãos – aqueles que o aceitam como Senhor e Salvador. É também uma época para revisitar o primeiro Natal, quando as igrejas e as escolas dominicais encenam o presépio. No mundo “Cristão” é uma época de várias atividades – fazer compras, ver filmes de Natal, compartilhar e receber presentes, reuniões familiares, hospitalidade generosa, cantar canções de natal e assistir a um culto na igreja. No entanto, esquecemos muitas vezes que o nascimento de Cristo no primeiro Natal quebrou o status quo no céu e na terra – dividiu a história em duas, perturbou o normal, perturbou as pessoas no poder e fez fracassar os esquemas do diabo através do plano de salvação de Deus. Desde então, o mundo não foi e não é mais o mesmo. No entanto, a igreja atual encontra-se presa a esta tradição e quer manter novamente um status quo.

A Escritura diz que a mensagem do nascimento de Jesus intrigou e causou temor a Maria quando ela foi escolhida para ser o vaso para dar à luz o salvador do mundo (Lucas 1.30). José temeu quando descobriu que a sua prometida estava grávida. Ficou envergonhado e quis divorciar-se dela (Mateus 1.20). O medo e a ira do rei Herodes chegaram ao ponto de matar crianças com dois anos ou menos (Mateus 2.3-16). Estes indivíduos não tinham a certeza do que o futuro lhes reservava quando confrontados com o nascimento de Cristo e tentaram encontrar soluções, conforme lhes parecia adequado. No entanto, no meio de tanta incerteza e confusão, o nascimento de Cristo trouxe esperança a todos aqueles que quiseram encontrar o divino, confiaram a sua vida e os seus medos a Deus e aceitaram Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador. Sejam os pastores, os sábios do Oriente ou Isabel, prima de Maria e seu marido Zacarias. Sem esquecer os pais de Jesus – José e Maria. Todos eles eram pessoas comuns. Estes encontros foram um ato inesperado de Deus, a sua intervenção graciosa e a sua comunicação privada para reforçar a sua fé e a sua esperança em um tempo de incerteza e de “crise”. Infelizmente, este temor reverencial de encontrar Deus, o Criador e Salvador, durante o Natal, é tomado como algo garantido.

No entanto, neste Natal, assim como no primeiro, muitos seguidores de Jesus Cristo vão deparar-se com o medo, a ansiedade e a incerteza que pairam à sua volta devido a circunstâncias fora do seu controle. Em alguns lugares, casas e infraestruturas são destruídas devido a catástrofes naturais ou provocadas pelo homem o que significa viver sem a segurança das famílias, sem uma casa, sem comida para comer e sem um lugar para adorar. Isto obriga-os a concentrarem-se no seu Salvador e Senhor, com uma esperança na providência divina nas circunstâncias em que se encontram. Por causa da sua fé em Cristo, em alguns lugares os Cristãos serão alvo de ataques e, na sua vulnerabilidade, poderão ter de subestimar a celebração do Natal e não a realizar de todo, procurando antes a Proteção divina. Em outros lugares, será um momento de luto e sofrimento por causa das perdas que sofreram e estão sofrendo por causa de sua fé em Cristo. Há também lugares em que, devido a circunstâncias geopolíticas que estão fora do seu controle, procuram a presença divina no seu isolamento. Acredita-se que a Bíblia diz mais de 365 vezes: não temas, pois a providência, a proteção e a presença de Deus estão asseguradas aos seus filhos.

Por isso, enquanto o mundo, durante o Natal, se concentra na primeira vinda de Cristo, é importante que a Igreja, o corpo de Cristo, espere e aguarde a promessa da segunda vinda. Enquanto a Igreja espera e ora “Maranata”, o Senhor nosso vem (1 Cor. 16.22), também precisa de gritar Hosana – Salva-nos, te imploramos (Mateus 21.9). Entretanto, o mandamento é dado a todos os que afirmam ser seguidores do Senhor e Salvador Jesus Cristo para testemunharem o amor (Efésios. 3.18-19) e a vida de Deus (João 10.10) que trazem luz e vida aos perdidos, aos mais pequenos e aos últimos. Nós, como corpo de Cristo neste mundo, devemos compartilhar esta mensagem de esperança com todos aqueles que estão com medo e em circunstâncias além da compreensão humana para levar a paz de Deus – Shalom. Que neste Natal, como seguidores de Jesus Cristo, sejamos mensageiros do amor, da alegria, da paz e da felicidade de Deus, através de palavras e ações.

Sabendo que o Espírito Santo já está empenhado nos corações e nas vidas daqueles que precisam do amor e da salvação de Deus. Que o mesmo encontro da mensagem do anjo Gabriel seja para cada um de nós – não temais, pois o nascimento de Jesus Cristo, o Filho de Deus, trouxe boas notícias ao mundo inteiro. Nós, Cristãos, continuamos hoje levando esta poderosa mensagem do amor e da vida de Deus a todo o universo. Além disso, para os Cristãos que esperam que esta esperança de amor, alegria e paz seja uma realidade neste Natal, que estas palavras de Martin Luther Jr. sejam verdadeiras para todos nós – “As trevas não podem expulsar as trevas; só a luz o pode fazer. O ódio não pode expulsar o ódio; só o amor o pode fazer”. Neste Natal, que o amor de Deus nos transforme para O adorarmos em espírito e em verdade, de modo a continuarmos a testemunhar a Sua luz para trazer vida e transformação à comunidade em que vivemos e ao mundo em que habitamos, até que o nosso Salvador, o Senhor Jesus, volte para julgar todos – MARANATA!

Rev Dr Prasad Phillips is the Deputy Executive Director, for Oxford Centre for Religion and Public Life, UK.