Поликарп был учеником апостола Иоанна и епископом в Смирне – это город на западном побережье Малой Азии (современная Турция). Гонения Смирнской церкви были предсказаны в Библии (Откровение 2:8-11).

В конце своей жизни Поликарпа предали и отдали в руки римских властей, которые на то время были чрезвычайно враждебны к христианам.

Поликарпа привели к римскому проконсулу, который предложил ему отречься от веры. На это Поликарп ответил: “Я 86 лет был Его слугой, и Он не сделал мне ничего плохого. Как же я могу поносить моего Царя и Спасителя?”

Его связали, закололи мечом и сожгли на костре. Мученичество Поликарпа стало первым, память о котором постоянно чтилась в ранней церкви.

«Будем подражателями Его терпения; и если будем страдать за имя Его, — прославим Его. Ибо такой образ Он представил нам в Самом Себе, и мы уверовали этому»
(Поликарп, принял мученичество в 156 г.).