Жизнь Оскара много раз висела на волоске, потому что он высказывался против беззаконных и несправедливых действий властей его родной страны Эль-Сальвадор в Центральной Америке. Этой республикой управляла небольшая элита, которая решала все вопросы деньгами и насилием.

Оскар был большим молитвенником, и его очень тревожили жестокость и насилие, царящие в стране, а также марксистские взгляды Сальвадорского националистического движения сопротивления. Долгое время он молчал, но через год после того, как стал архиепископом Сан-Сальвадора, он изменился. Оскар начал активно высказываться против несправедливого режима и оказывать поддержку сопротивлению, к большому неудовольствию властей.

За два месяца до своей смерти он написал в одной мексиканской газете: «Моя жизнь много раз висела на волоске. Должен признаться, что я, будучи христианином, не верю в смерть без воскресения. Если меня убьют, я снова восстану в сальвадорском народе… Божественный закон обязывает меня как пастыря отдать жизнь за тех, кого я люблю, за весь сальвадорский народ, включая тех, кто угрожает убить меня. Если они действительно зайдут настолько далеко, чтобы осуществить свои угрозы, я хочу, чтобы вы знали, что я возношу свою кровь Богу ради справедливости и возрождения Эль-Сальвадора…»

24 марта 1980 года, как только он закончил проповедовать, раздался выстрел. Служитель упал и умер на месте.