…при уверенности и надежде моей, что я ни в чем посрамлен не буду, но при всяком дерзновении и ныне, как и всегда, возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью. Ибо для меня жизньХристос, и смертьприобретение. Филиппийцам 1:20-21

После своего необыкновенного обращения по дороге в Дамаск Павел превратился из главного гонителя христиан в гонимого христианина. Защищая свое служение от лжеапостолов, уводящих коринфскую церковь с пути истинного, Павел пишет верующим Коринфа свое второе послание:

Я гораздо более был в трудах, безмерно в ранах, более в темницах и многократно при смерти. От Иудеев пять раз дано мне было по сорока ударов без одного; три раза меня били палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение, ночь и день пробыл во глубине морской; много раз был в путешествиях, в опасностях на реках, в опасностях от разбойников, в опасностях от единоплеменников, в опасностях от язычников, в опасностях в городе, в опасностях в пустыне, в опасностях на море, в опасностях между лжебратиями, в труде и в изнурении, часто в бдении, в голоде и жажде, часто в посте, на стуже и в наготе. Кроме посторонних приключений, у меня ежедневно стечение людей, забота о всех церквах (2 Коринфянам 11:23-28).

Вторая половина Книги Деяний Апостолов повествует о Павле и его миссионерских путешествиях на Кипре, в Сирии, Македонии, Фессалонике, Афинах, Коринфе и Ефесе. Завершается повествование тем, что Павел отправляется в Рим, где его ожидает суд. Подробности его дальнейшей жизни и служения нам точно не известны. Считается, что он вернулся в Рим снова, немного позже, и был мученически убит там в 67 году. Предание гласит, что он был казнен на Остийской дороге по приказу императора Нерона. Он был римским гражданином, поэтому скорее всего его обезглавили, а не распяли – граждан Рима не распинали.

25 января обычно считается днем памяти обращения Павла под дороге в Дамаск, когда, ослепленный ярким Божьим светом, он осознал свою нужду во Христе.

Однажды, идя по дороге к Дамаску,
Христос осветил на пути
Сиянием с неба… Надели повязку,
От света ослеп… Как идти?
Не слышал никто и не видел виденья…
Но, что же там произошло?
Что Савл упал словно в оцепененьи,
В момент изменившись душой.

Тот день стал для Савла святым обращеньем
От тьмы и неверия — в свет…
Иисус удостоил убийцу прощеньем,
Омыв в крови Агнца весь грех.
Он стал непорочным служителем Бога,
Свет правды неся чрез века…
Нелегкой сложилась у Павла дорога,
Но с ним была Божья Рука…

Его избивали и плетью, и палкой…
При смерти бывал много раз,
Но всем говорил: “Жизни этой не жалко…”
Ведь “жительство — на небесах”.
В опасностях многих, в трудах, в изнурении,
Евангелие нес ради нас…
Для тысячи — ради Христа — поколений
Послания живы сейчас…

(Татьяна Мороз)