Сей есть Сын Мой возлюбленный. Матфея 3:17

Лука готовит нас к появлению на сцене Иоанна Крестителя, повествуя о его зачатии и рождении (Луки 1), Иоанн представляет его в своем прологе (Иоанна 1:6-8), а Матфей тем временем начинает рассказывать о нем и вовсе без предварительного вступления.

Ему нет необходимости представлять Его своим еврейским читателям, достаточно сказать, что это был Тот, о ком пророчествовал Исаия. Он был гласом Божьим, чтобы приготовить людей к приходу Господа – когда явлена будет слава Его (Исаия 40:1-5).

Кроме этого Иоанн Креститель выполняет и другую роль, о которой говорил пророк Малахия: он есть пророк Илия (4 Царств 1:8), который вернется накануне великого и страшного дня Господня, чтобы призвать людей к покаянию (Малахия 4:5-6).

Исаия пророчествовал, что в наказание за свои грехи Израиль некоторое время будет находиться в изгнании, а затем Бог утешит свой народ, возвратит в его землю и восстановит. Сам Бог придет и будет царствовать посреди него.

Формально изгнание Израиля окончилось в 538 году до н. э., но это пророчество все еще не исполнилось, и весь Израиль знал об этом. Прошло больше 500 лет, а евреи все еще ожидали своего избавителя. И тут Иоанн объявляет, что его приход неизбежен, поэтому они должны приготовиться.

И отклик на призыв Иоанна был поразительный: люди массово стали исповедоваться в грехах и принимать крещение (5-6). Даже многие фарисеи и саддукеи приходили. Однако их Иоанн ассоциирует с надменными из пророчества Малахии, которые будут сожжены, как солома (Малахия 4:1, ср.: Матфея 3.12). Истинное покаяние – это глубокая работа в человеческом сердце; оно приносит плод, когда человек отказывается от всех притязаний на собственную праведность. Об этом не раз будет говорить Иисус, сталкиваясь с фарисеями и саддукеями.

Иоанн использует самый сильный из всех возможных образов, чтобы уничижить себя перед Тем, о Ком он вещает (ст. 11), и говорит, что он лишь готовит Ему путь. Водное крещение не самоцель, но подготовка к приходу Царствия Божьего. Когда придет Царь, он будет крестить Духом Святым и огнем. Первое говорит о преображающей силе Божьей, дарующей новую жизнь (см. Иеремия 31:31-33:26; Иезекииль 11:16-21; 36:22-37:14), а последнее – об очищении и суде, которого следует бояться.

Учитывая слова Иоанна, что он недостоин понести обувь Иисуса, становится понятно, почему он отказывается Его крестить. Отвечая ему, Иисус дает понять, что Его крещение – это не покаяние для очищения грехов, но знак того, что Он отождествляет Себя с Израилем и подчиняется воле Божьей.

Во всем этом действии ощущается близость – между Иоанном, Иисусом, Отцом и Святым Духом. Обратите внимание, что Иисус говорит во множественном числе в ст. 15, подразумевая и участие Иоанна в исполнении правды, и, по всей видимости, именно для него прозвучал голос Божий, представивший Своего возлюбленного Сына в третьем лице. А вот художник Даниэль Боннель полностью игнорирует Иоанна, делая акцент на том, что крещение Иисуса было откровением единства и славы Троицы, которое не нуждалось в человеческом участии. Иоанн, несомненно, согласился бы с этим.

Для размышления: 

А каким образом ваша жизнь приносит плод истинного покаяния?

Молитва: 

Господи Боже, я славлю и благодарю Тебя, что Ты открыл Себя в трех лицах: как Отца, Сына и Святого Духа в их совершенном единстве. Помоги мне возрастать в понимании этой святой тайны и разделять с Тобой это любящее общение и единство, во имя Твое. Аминь.


Фото: Ben White, Unsplash

Michael Hewat is currently serving as the Senior Minister at West Hamilton Community Church, New Zealand