Что нас разрушает, так это ненужное соперничество. Бог призывал нас не соперничать друг с другом – Он призвал нас служить друг другу. Чем скорее мы поймем и примем эту истину, тем лучшим свидетельством о Христе мы будем для этого мира.

«Потом, через четырнадцать лет, опять ходил я в Иерусалим с Варнавою, взяв с собою и Тита. Ходил же по откровению и предложил там, и особо знаменитейшим, благовествование, проповедуемое мною язычникам, не напрасно ли я подвизаюсь или подвизался. Но они и Тита, бывшего со мною, хотя и Еллина, не принуждали обрезаться, а вкравшимся лжебратиям, скрытно приходившим подсмотреть за нашею свободою, которую мы имеем во Христе Иисусе, чтобы поработить нас, мы ни на час не уступили и не покорились, дабы истина благовествования сохранилась у вас. И в знаменитых чемлибо, какими бы ни были они когдалибо, для меня нет ничего особенного: Бог не взирает на лицо человека. И знаменитые не возложили на меня ничего более. Напротив того, увидев, что мне вверено благовестие для необрезанных, как Петру для обрезанных, — ибо Содействовавший Петру в апостольстве у обрезанных содействовал и мне у язычников, — и, узнав о благодати, данной мне, Иаков и Кифа и Иоанн, почитаемые столпами, подали мне и Варнаве руку общения, чтобы нам идти к язычникам, а им — к обрезанным, только чтобы мы помнили нищих, что и старался я исполнять в точности» (Галатам 2:1-12).

Один араб рассказывал историю о шпионе, которого схватили персидские солдаты и приговорили к смерти. Генерал персидской армии имел странный обычай давать преступникам выбор: с одной стороны расстрел, с другой – большая черная дверь. Наступил назначенный день казни, и шпиона привели к генералу, который спросил его: “Что ты выбираешь: расстрел или большую черную дверь?”

Шпион долго колебался. Решение давалось ему непросто. И он выбрал расстрел. Через несколько минут раздались выстрелы, и шпион был казнен. Генерал повернулся к своему помощнику и сказал: “Они всегда предпочитают то, что известно, перед неизвестностью. Людям свойственно бояться неопределенности. Ну что ж, мы дали ему возможность выбрать”. Помощник спросил: “А что за большой черной дверью?” “Свобода – ответил генерал. – Но мало какие смельчаки отважились ее выбрать”.

Многие так боятся сделать шаг к свободе, потому что не знают, что их там ждет. В результате все заканчивается тем, что они предпочитают то, что им знакомо и привычно, даже если это несет с собой определенные риски. Они предпочтут то, что им известно и знакомо и что может убить их, а не то, что им неизвестно, хотя и может их спасти.

Многие часто сдаются по жизни, опускают руки, терзаются самоосуждением и считают, что ничто уже нельзя изменить. Некоторые считают, что они слишком грешны и слишком потеряны, чтобы их можно было спасти. Что ж, если вы один из тех, кто так считает, позвольте мне вас ободрить: для Бога не существует слишком большого греха, который Он не смог бы простить. Не верите – спросите апостола Павла. Никто не зашел настолько далеко, чтобы благодать Божья не могла его спасти – спросите умирающего на кресте разбойника.

Друзья, неважно, насколько далеко вы ушли от Бога, все что нужно сделать – лишь один шаг назад, один шаг покаяния: “ Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды” (1 Иоанна 1:9).

Мы видим, как люди живут в страхе, мы видим, как люди предпочитают известное перед неизвестным, а может и мы с вами так поступаем. Тогда вопрос в том, как же нам наслаждаться настоящей свободой? Давайте вернемся к нашему отрывку и взглянем на жизнь апостолов.

1. Совместное служение в истине (ст. 1-3)

Если хотим устоять, мы должны встать плечом к плечу. Апостол Павел и его команда хотели трудиться вместе с иерусалимской командой служителей. Мы должны смотреть на Истину, которая объединяет нас, а не претыкаться на наших личных предпочтениях. Как печально видеть, что в церквях сегодня расколы и разделения из-за разных мнений по поводу того, в какой цвет покрасить стены или в каком стиле должны быть скамейки.

Чтобы преодолеть заблуждения лжеучителей, мы должны быть готовы стать одной командой. Прискорбные последствия наших тяжб с единоверцами заключаются в том, что мы оставляем Божье стадо без присмотра, и волки пожирают его в нашем присутствии. Псалом 132 говорит: Как хорошо и как приятно жить братьям вместе!”

Мы должны признать, что веры во Христа достаточно, чтобы люди были приняты Богом и нами. Проблема в том, что наше общество устанавливает свои стандарты: люди должны быть красивы, стройны, богаты и умны – и тогда их примут. Но Библия говорит совершенно иное:

Иоанна 3:16 –так возлюбил Бог мир… дабы всякий, верующий…”

Римлянам 3:22 – правда Божия через веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих

Римлянам 4:5 –А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность

Бог оправдывает нечестивых, когда они уверуют в Иисуса, а не когда они сделают достаточно добрых дел.

2. Помните, что будет и противостояние (ст. 4)

“…а вкравшимся лжебратиям, скрытно приходившим подсмотреть за нашею свободою, которую мы имеем во Христе…” Вот такую проблему мы имеем в церкви: враг посеял среди нас лжебратьев, чтобы разрушить то, что насадил Бог, и посеять семена разделения и вражды и увлечь с пути истинного, если возможно, и избранных Божьих. Библия предупреждает нас о замыслах и уловках врага и призывает нас быть бдительными: “…потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить” (1 Петра 5:8).

Далее Петр говорит, как нам одолеть дьявола. Он говорит: “Противостойте ему твердою верою, зная, что такие же страдания случаются и с братьями вашими в мире” (1 Петра 5:9).

Мы должны понимать, что противостояние и страдания реальны и что мы не единственные, кто с ними сталкивается. Каждый верующий, отстаивающий истину Евангельскую, сталкивается с противостоянием. Зная своего противника, легко подготовиться к бою. Это большое благословение, что Библия дает нам оружие для победы над врагом: “ Противостойте ему твердою вероюСловом Божьим”.

Та битва, в которой вы находитесь сегодня, придает вам сил, которые понадобятся вам завтра.

Гамильтон Райт Маби сказал: “Не бойтесь противостояния. Помните, воздушный змей поднимается над ветром, а не вместе с ним”. Но мне хотелось бы добавить, давайте убедимся, что мы не воюем друг с другом, вместо того чтобы объединиться и вместе противостоять врагу. И в то же время давайте не будем оставлять своего служения, опасаясь противостояния.

Когда вам захочется все бросить, я хочу, чтобы вы помнили следующее: “С момента грехопадения Адама нет ничего, что мы делали бы для Бога, не встречая при этом противостояния. Если сатана позволяет нам действовать беспрепятственно, значит наш труд бесполезен”.

3. Совместный труд верующих (ст. 5-6)

Лидеры ранней церкви ничего не прибавили к учению Павла. Наоборот, они сотрудничали с ним в распространении Евангелия. Я считаю, что одна из причин, почему мы не можем наслаждаться истинной свободой во Христе, заключается в том, что мы смотрим на других служителей как на соперников, а не на партнеров. В результате мы недовольны, видя их успех в служении, вместо того чтобы радоваться, что Бог действует в них и через них.

“Когда мы действительно верим, что Бог принимает ВСЕХ верующих в Его Сына, мы не проводим различия между богатыми и бедными, между чиновниками и простыми рабочими, нашими и не нашими. В Теле Христовом нет других. Мы все братья и сестры в Божьей семье”. Генри Форд однажды сказал: “Собраться вместе — это начало, оставаться вместе — это прогресс, работать вместе — это успех”.

Вы или поддерживаете единение, или поддерживаете разделение. Вопрос лишь в том, что именно вы поддерживаете, поскольку вы неизбежно находитесь на какой-то стороне. Даже если вы ничего не делаете – это уже значит принять какую-то сторону.

4. Признание иного Божьего призвания в жизни других (ст. 7)

“Нас разделяют не наши различия. Нас разделяет наша неспособность признать и принять эти различия”. Мы должны осознать и принять, что призвание к служению Евангелия больше, чем любой из нас. Если мы взглянем на задачу, стоящую перед нами, мы увидим, что жатвы много, а делателей мало. Вместо того чтобы соперничать друг с другом, нам бы взять за руки и, стоя на коленях, молить Господина жатвы выслать делателей на ниву.

Когда другие апостолы и служители увидели Павла и его труд, они не противостали ему и не пытались его остановить. Наоборот, они подали Павлу и Варнаве “руку общения”.

Иерусалимские лидеры, Петра, Иаков и Иоанн, признавали, что не могут совершать все служение сами. Они признавали, что Павел призван совершать служение в другом контексте, на другой “ниве”: “… они увидели, что мне вверено благовестие для необрезанных, как Петру для обрезанных”.

Что нас разрушает, так это ненужное соперничество. Бог призывал нас не соперничать друг с другом – Он призвал нас служить друг другу. Чем скорее мы поймем и примем эту истину, тем лучшим свидетельством о Христе мы будем для этого мира.

5. Помните, что результат зависит от Бога – не от вас и не от других людей (ст. 8-10)

Есть одно заблуждение, которому я часто поддаюсь: я считаю, будто успех служения зависит от меня и моих стараний. К сожалению, всякий раз подобные мысли опустошают и иссушают меня. Но Бог всегда милостиво напоминает мне, что Он призвал меня повиноваться Ему, а не заботиться о результатах.

В этом напоминании звучит истина: Бог призвал каждого из нас к послушанию, а результат этого послушания – уже Его работа, а не наша. Апостолу Павлу пришлось напоминать об этом верующим в Коринфе, которые страдали от разделений, думая, что одни служат Богу лучше и успешнее, чем другие.

В коринфской церкви были те, кто следовали за Павлом, другие следовали за Аполлосом. Они, совсем как я и, наверняка, многие другие верующие, полагали, что успех в служении зависит от служителя и его стараний. Павел же говорит: “Кто Павел? Кто Аполлос? Они только служители, через которых вы уверовали, и притом поскольку каждому дал Господь. Я насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог…” (1 Коринфянам 3:5-6).

Так давайте будем верны и посвящены тому служению, что нам вверено. “Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины” (2 Тимофею 2:15). Таков Божий призыв к нам, однако результат нашего верного и усердного изучения и провозглашения Слова в послушании зависит уже не от нас, это работа Господа.

Если мы хотим наслаждаться свободой во Христе, мы должны встать плечом к плечу ради истины Евангельской и трудиться вместе в истине Евангельской.