Автор предупреждает нас о том, что лицемерие скрывает истину от людей, которые ее ищут. Он призывает нас прекратить притворяться и быть настоящими. Он мягко напоминает нам, что нам нужно быть внимательными к тому, как мы живем, потому что, осознаем мы это или нет, но мы оказываем влияние на жизнь окружающих людей.

Этот мир полон лицемеров, многие люди пытаются жить двойной жизнью. Такая жизнь подходит разве что двуликому вымышленному суперзлодею, который изводил Готэм и которого должен был остановить Бэтмен. В начале 13-го века лицемерие определили как притязание на обладание взглядами, убеждениями, принципами, качествами, ценностями, мотивацией, поведением и т. д., которыми человек на самом деле не обладает.

Особенно печально видеть подобное среди детей Божьих. Если определять это как образ жизнь, то лицемерие – худший образ жизни из всех. Те, кто так живет, рискуют потерять самих себя. У Библии есть много что сказать на эту тему, она полна предостережений против лицемерия. По поводу этого порока Иисус произнес семь разных суждений против книжников и фарисеев (Матфея 23:1-36).

Апостолу Павлу даже пришлось противостать Петру из-за такого “двуличного” поведения. Это столкновение между Петром и Павлом помогает нам сделать четыре важных вывода относительно опасности лицемерия и того, почему верующие должны держаться подальше от этого порока. Вспомним этот отрывок:

«Когда же Петр пришел в Антиохию, то я лично противостал ему, потому что он подвергался нареканию. Ибо, до прибытия некоторых от Иакова, ел вместе с язычниками; а когда те пришли, стал таиться и устраняться, опасаясь обрезанных. Вместе с ним лицемерили и прочие Иудеи, так что даже Варнава был увлечен их лицемерием. Но когда я увидел, что они не прямо поступают по истине Евангельской, то сказал Петру при всех: если ты, будучи Иудеем, живешь поязычески, а не поиудейски, то для чего язычников принуждаешь жить поиудейски (Галатам 2:11-14)

А теперь отметим четыре опасности лицемерия, о которых предупреждает этот отрывок Писания:

1. ЛИЦЕМЕРИЕ ВЫНУЖДАЕТ ЖИТЬ ДВОЙНОЙ ЖИЗНЬЮ (СТ. 12)

В Антиохии Петр свободно общался с верующими из язычников, пока их общину не посетили братья-иудеи. Он не хотел, чтобы иудеи увидели, как он общается с язычниками. Петр жил двойной жизнью: жизнью язычников и жизнью иудеев, меняя поведение в зависимости от обстоятельств, и Павел был вынужден обличить его. Иаков писал в своем послании: “Человек с двоящимися мыслями не тверд во всех путях своих” (Иакова 1:8).

Лицемерие перечислено среди прочего, от чего мы должны избавиться, чтобы «возрасти во спасение» (1 Петра 2:1). Похоже, вопрос в том, какой жизнью вы живете. Есть ли что-то, что вы скрываете? Меняете ли вы свое поведение в зависимости от обстоятельств ради вашего комфорта, боясь, чтобы кто-то, кто действительно вас знает, не обличил вас при всех?

“Правда, которую вы говорите, будет раздражать только тех, кто живет во лжи. Просто продолжайте говорить правду.

2. ЛИЦЕМЕРИЕ ВЫНУЖДАЕТ ЖИТЬ В СТРАХЕ (СТ. 12-13)

В Книге Притчей есть одно мудрое высказывание: “Боязнь пред людьми ставит сеть; а надеющийся на Господа будет безопасен” (Притчи 29:25). Петр попался в сеть мнения своих братьев-иудеев и не мог уже наслаждаться свободой, дарованной Христом. Петр не мог возвестить иудеям о великих делах Божьих, которые Господь совершил среди язычников, а почему? Потому что боялся.

Он боялся, что окружающие узнают о его притворстве, он боялся, что его братья-иудеи больше не примут его. Из-за страха ему пришлось таиться и уклоняться от своих братьев и сестер во Христе, от тех, кто разделял те же узы любви, что и братья из Иерусалима, которых он опасался. Живя лицемерной жизнью, мы упускаем из виду ту свободу во Христе, которую предлагает Бог.

“Слишком многие из нас не живут своими мечтами, потому что живут своими страхами” – Лес Браун.

Иисус, говоря Своим ученикам о страхе, сказал: “И не бойтесь убивающих тело, души́ же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне” (Матфея 10:28). Разве не правда, что наши страхи зачастую неуместны? Позвольте спросить: кого вы боитесь? Полагаю, мы чаще боимся людей, чем Бога.

“Если вам кажется, что вам стоит изменить свои христианские убеждения, чтобы соответствовать убеждениям своих товарищей, то вы на зыбкой почве”.

Нужно уметь идти на компромисс в общении с людьми, но никогда нельзя идти на компромисс в том, что касается истины Божьего Слова. Слово Божье не подлежит обсуждению. Если вы начинаете спорить, верить Библии или нет, следует ли повиноваться Богу или человеку, значит пришло время вам пересмотреть свои библейские убеждения, потому что “должно повиноваться больше Богу, нежели человекам” (Деяния 5:29).

3. ЛИЦЕМЕРИЕ ВВОДИТ ОКРУЖАЮЩИХ В ЗАБЛУЖДЕНИЕ (ст. 13)

“Вместе с ним лицемерили и прочие Иудеи, так что даже Варнава был увлечен их лицемерием”.

Мы должны быть внимательны к тому, как мы живем, потому что наши поступки могут как привлечь людей ко Христу, так и оттолкнуть от Него. Только представьте себе, что даже Варнава был введен в заблуждение. Этот молодой человек был зрелым верующим, он единственный вступился за Павла, когда все боялись его; он тот, о котором Сам Дух Святой сказал: “Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их” (Деяния 13:2).

Если даже Варнава был увлечен и введен в заблуждение из-за того, что некоторые верующие поступали лицемерно, сколько же тогда вообще людей были сбиты с пути истинного? Если мы поступаем лицемерно, сколько же людей могут пострадать, увлеченные и введенные в заблуждение нашим образом жизни? Мы проповедуем Евангелие не только словами, выходящими из наших уст, – гораздо больше мы проповедуем своей жизнью: насколько мы сами следуем той истине, которую исповедуем. Избави Бог, чтобы чья-нибудь душа пошла в ад из-за нашего лицемерия.

“Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного”
(Матфея 5:16).

4. ЛИЦЕМЕРИЕ ВЫНУЖДАЕТ ЖИТЬ В ПРОТИВОРЕЧИИ С ЕВАНГЕЛИЕМ (СТ. 14)

«Но когда я увидел, что они не прямо поступают по истине Евангельской…»

Пытаясь угодить обеим сторонам (и язычниками и иудеям), а также поступая в угоду себе, Петр и некоторые его братья-иудеи отступили от истины Евангельской. Вот как, оказывается, легко уклониться от истины Писания. Все начинается с одной лжи, одного компромисса, одного притворства, одного искаженного отрывка Библии, и прежде чем вы успеете это осознать, лицемерие станет вашим образом жизни. Нужно постоянно проверять себя, постоянно питаться Словом Божьим. И что еще важно – позвольте истине, которую вы уже знаете, принести изменения, которые Бог желает осуществить в вашей жизни.

“Вы не можете жить как вам вздумается и при этом не противоречить Евангелию”.

Петр усвоил урок высокой ценой, но главное, что он прислушался и раскаялся. Позже он писал верующим в рассеянии по всей Малой Асии о духовном росте и об опасностях, которые ему препятствуют. И среди всего прочего, от чего должны избавиться верующие, он отмечает и лицемерие: “Итак, отложив всякую злобу и всякое коварство, и лицемерие, и зависть, и всякое злословие, как новорожденные младенцы, возлюби́те чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение; ибо вы вкусили, что благ Господь”
(1 Петра 2:1-3).

Лицемерие опасно, потому что оно скрывает истину от людей, которые ее ищут. В результате люди начинают верить лжи, потому что жизнь по плоти уводит от истины Евангельской. Нам нужно быть внимательными к тому, как мы живем, потому что, осознаем мы это или нет, но мы оказываем влияние на жизнь окружающих людей. Убедитесь, что вы оказываете положительное влияние, которое делает из грешников праведников, привлекая их к Иисусу Христу. Давайте прекратим притворяться и будем настоящими.