Пословица мафа: “Даже если твой отец или мать стары, ты все еще можешь оставаться в их тени”. В оригинале: “Ко ман баб нгая нхалаа ба, ка нзи а мезхебаа гене”.

Значение: Даже в старости родители все еще очень важны, так как играют важную роль в жизни своих детей.

В большинстве африканских народностей люди учатся важным жизненным принципам через пословицы. Пословицы интересны тем, что в нескольких словах передают глубокую мудрость. И это хорошо видно в упомянутой выше пословице.

Эта пословица народности мафа очень богата и несет в себе важные образы. Давайте взглянем на них подробнее. Во-первых, в этой пословице говорится о ‘стариках’. Как и во всех культурах, старость приносит с собой физические ограничения и слабость.

В отличие от того, что принято на Западе, народность мафа, проживающая в Северном Камеруне, Северной Нигерии и на юге Нигера, не отправляет пожилых и стариков на пенсию или в дома престарелых. Они остаются со своей семьей и принимают активное участие, насколько это в их силах, во всех домашних делах и событиях.

Члены семьи, как и общество в целом, уважают их за почтенный возраст, который является синонимом почета, опыта и мудрости. Поэтому старые отцы и деды имеют большой вес в глазах народа мафа.

Во-вторых, при описании пожилых народность мафа использует образ ‘тени’. За этим образом скрывается местная особенность. Мафа живут в регионе с суровым сахельским климатом, который обычно засушливый. Сезон дождей очень короткий, всего 3-4 месяца в году. В течение длительного засушливого периода растительность полностью иссушается, особенно с марта по май, когда наступает “бегзда” – период сильной жары.

В это время жара днем настолько палит, что любая тень доставляет огромную радость. Пожилые отец или мать становятся такой чудесной тенью, которая дает большую психологическую, моральную и общественную поддержку под палящим солнцем жизненных испытаний.

Когда в народе делается такой большой акцент на уважении старших, они даже в таком почтенном возрасте могут утешать, наставлять, поддерживать и выступать в роли примирителя во время разногласий.

Интересно, что Библия говорит почитать старцев (Левит 19:32). Она говорит, что праведники и в старости сочны и плодовиты (Псалом 91:15). Даже в пожилом возрасте они все ее могут проявлять качества отца из притчи о блудном сыне (Луки 15).

Отец этот трудолюбив, внимателен, скромен, щедр и готов простить непокорного младшего сына, а также вразумить старшего в духе примирения и искренней любви. Такие отцы заслуживают внимания, любви и уважения.

Какая радость знать, что даже когда наши биологические или духовные родители не всегда проявляют эти качества, мы в любой момент можем обратиться к нашему Небесному Отцу, который бесконечно больше, лучше и который искренне заботится обо всех наших физических, эмоциональных, социальных, материальных и духовных нуждах.

И главное, Бог любит всех людей превосходной любовью. Да дарует Он всем верующим в Него способность любить и уважать пожилых, да даст нам мудрости радостно и мирно отдыхать под Его Божественной тенью даже в самые трудные дни жизни!