Иаков увещевает своих читателей, чтобы они радовались, когда впадают в искушения. Но радость эту пробуждают не сами страдания, а вера.

Считайте это великой радостью, мои братья и сестры, когда сталкиваетесь с различного рода испытаниями…

Очень необычный способ начать письмо! Никаких “благодать и мир”, никаких благодарностей или похвал, как в посланиях Павла, а лишь решительное наставление делать нечто, казалось бы на первый взгляд, абсурдное. И в этом кроется одно из возражений против идеи, будто Иаков ставит дела выше веры. Скорее, именно вера – то, что волнует его в первую очередь.

Иаков аккуратно выстраивает лестницу, ведущую нас к совершенству: испытания ведут к проверке нашей веры, проверка ведет к терпению, а терпение – к зрелости и цельности (ср: Римлянам 5:3-5).

Мы не знаем, какие конкретно испытания подразумевает Иаков, но ясно, что их следует понимать как испытания извне, а не изнутри. Это испытания, с которыми все мы сталкиваемся, или, буквально, в которые ‘впадаем’, и это испытания самого разного рода.

Испытание – это проверка веры, которую человек принял и которой придерживается. Это процесс обновления и очищения, который укрепляет веру, удаляя из нее все примеси.

В результате вырабатывается качественное терпение. Это уже касается личности человека – он становится те, кто не сдается, не отступает и не разочаровывается в своей вере. Одно из величайший еврейских слов Ветхого Завета – это «хесед», характеризующее Божью “непоколебимую любовь” – любовь, которая никогда нас не покидает. Стойкая вера – это вера, которая всегда держится за Бога и никогда Его не покидает.

Стойкость – это постоянное неизменное качество, которое становится чертой характера человека. Когда мы остаемся стойкими, продолжается процесс очищения и наша вера укрепляется. Так мы достигаем зрелости. Зрелость – это не совершенство или завершенность, но она подводит нас к тому моменту, когда мы готовы к этому последнему шагу.

В этой жизни нам не достичь совершенства; мы достигнем его только когда вернется Христос и завершит Свою работу в нас (см. 1 Кор. 13:9 и далее). Но оставаясь стойкими, мы готовимся к тому, чтобы достичь совершенства, которое Иаков называет совершенством “во всей полноте”. Вот что подразумевал Иаков, призывая своих читателей “укрепить сердца свои, потому что пришествие Господне приближается” (5:8). Наши сердца укрепляются постоянной стойкостью в вере, которую Христос однажды увенчает совершенством.

Взирая на это обетование, Иаков увещевает своих читателей радоваться, когда они сталкиваются с различными испытаниями. Радость эту пробуждают не сами страдания, но вера (ср.: 1 Петра 1:6 и дальше). Их (и наш) ориентир – это Сам Господь, “начальника и совершителя веры, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест” (Евр. 12:2).

Как вы воспринимаете сегодня свои испытания (или как вы восприняли последние испытания, с которыми недавно столкнулись)?

Отец Небесный, я благодарю Тебя за пример стойкости, который показал нам Твой Сын, мой Господь и Спаситель. Очищай и укрепляй мою веру, чтобы я сохранил терпение и стойкость до дня Его возвращения, когда Он сделает меня совершенным. Во имя Иисуса, аминь.