Еврейское существительное צוֹם (цом), от корня которого образована также глагольная форма צוּם (цум), обозначает ‘пост’ как полное или частичное воздержание от пищи и питья.

Пост символизирует положение человека, в котором он должен предстоять перед Богом, и является формой самооценки и самоотречения в попытке отвратить гнев Божий. Пост широко распространен как акт личного благочестия, или набожности, наряду с плачем и покаянием.

Однако в то же время библейские пророки критиковали пост (напр., Исаия 58:1-12), потому что для них обращение человека к Богу (‘посредством поста’) должно соответствовать его поведению по отношению к ближним. Верное социальное поведение, по их мнению, и будет выражением истинного поста.