За годы и столетия церковь претерпела различные изменения. От той первой церкви в Иерусалиме, зародившейся в День Пятидесятницы, Евангелие было распространено, в послушание заповеди Иисуса Христа (Матфея 28:18-20), по всей Иудеи, Самарии, а затем и по всему остальному миру, главным образом через служение апостола Павла и его сподвижников.

Новый Завет, по большей степени, состоит из книг/посланий, написанных церквям, которые были основаны апостолами и/или их соратниками. Но есть много отличий между теми церквями, о которых мы читаем в Новом Завете, и теми, которые видим сегодня. Самое большое отличие заключается, пожалуй, в глубокой убежденности первых христиан относительно Христа и Его миссии и в большом желании донести погибающим людям Евангелие Иисуса Христа. У них было посвящение и послушание открытой истине Божьего Слова.

“Ранняя церковь осознавала свою принадлежность Христу и глубоко это ценила. Сегодня мы не придерживаемся того, чтобы было большой ценностью для них”. Вот несколько вещей, которые сделали церковь двадцать первого века теплой:

Распри в церкви

Первые христиане тщательно старались сохранять единство и мир между собой. Они были готовы пойти на жертвы, только чтобы оставаться вместе. В Книге Деяний мы читаем о том, что “все верующие были вместе и имели всё общее” (Деяния 2:44). Едва ли такое можно сказать о современных верующих.

Сегодня в церкви можно увидеть больше расколов и раздоров, чем среди неверующих. Пора задуматься, “если все наши усилия направлены на борьбу между собою, то что остается на Божье дело?”

Появилось больше лжеучителей, которые наносят урон пастве

Апостол Павел предсказывал, что такое будет происходить. Обращаясь к руководителям церквей в Ефесе, он говорит: “Я знаю, что, по отшествии моем, войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою” (Деяния 20:29-30).

Угроза лжеучителей, о которой предупреждал Павел, весьма реальна сегодня. Этих хищных волков с их ересями и церквями, которые растут, как грибы, все больше с каждым днем, а церковь, которой вверена истина, молчит. Мы должны реагировать на это с тем же усердием, о котором писал Иуда, говоря об угрозе лжеучителей. Иуда пишет: “Возлюбленные! Имея все усердие писать вам об общем спасении, я почел за нужное написать вам увещание — подвизаться за веру, однажды преданную святым” (Иуды 3).

Церкви (и верующие) перестали бороться за веру. Многим нет никакого дела до того, что происходит со Словом Божьим, а многие даже сами искажают Писание в угоду себе. Но “если мы одобряем то, что делают эти лжеучителя, и сами делаем то же, какая же власть у нас будет выступать против них и их лжеучений?”

Многие пастыри не заботятся о пастве, а только кормятся за ее счет

Одна из самых печальных реалий сегодня – это то, что так много пасторов и духовных лидеров рассматривают церковь просто как бизнес. За последние 50 лет это стало причиной сокращения роста числа новых церквей и их разрушения.

Для многих пасторство стало не служением Господу и Его народу, а возможностью получать деньги. Если мотивацией для служителя являются деньги, то ради них он может далеко зайти – даже врать, хитрить, красть или искажать Писание, чтобы оправдать свое поведение.

Так, церковь стала теплой. Огонь Божьего Слова тускнеет с каждым днем, а нас это не заботит. Мы как пастыри церкви должны беспокоиться больше о качестве, а не о количестве.

Если мы хотим быть той церковью, за которую умер Христос и которую Он искупил Своей кровью, значит пришло время пробудиться:

Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать” (Иоанна 9:4).

“Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос” (Ефесянам 5:14).


Фото: Emma Shappley, Unsplash